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Jonas Salk: l'homme qui a vaincu la polio

Jonas Salk: l'homme qui a vaincu la polio


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Jonas Salk est devenu un héros national et international en 1955 lorsque son vaccin antipoliomyélitique a été déclaré sans danger pour un usage général. Cet événement, presque du jour au lendemain, a mis fin au virus qui a paralysé, voire tué de nombreux enfants dans la première moitié du XXe siècle.

Les contributions de Salk à la science et à la médecine ont rendu le monde meilleur pour toujours. La polio ne serait plus une menace sérieuse pour des millions d’enfants dans le monde.

Jonas est devenu une légende à son époque et a continué à faire des développements médicaux importants tout au long de sa vie. Il est décédé le 23 juin 1995.

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Qu'est-ce qui a inspiré Jonas Salk à créer le vaccin contre la polio?

Jonas Salk est devenu un héros national lorsqu'il a développé pour la première fois un vaccin contre le redoutable virus de la polio qui a finalement été approuvé en 1955. Auparavant, le virus affectait les jeunes de nombreux pays du monde.

Bien que cela puisse toucher des personnes de tous âges, les enfants y sont particulièrement sensibles. Le virus est très désagréable et affecte le système nerveux central du patient, ce qui peut provoquer une paralysie permanente due à une faiblesse musculaire - en particulier dans les jambes.

En effet, les très jeunes bébés (entre 0 et 5 mois en moyenne) bénéficient d'un délai de grâce car ils sont protégés par les anticorps de leur mère quelque temps après la naissance. Cependant, et plutôt ironiquement, à mesure que la médecine et l'hygiène se sont améliorées tout au long du début du XXe siècle, moins de nouveau-nés ont été exposés au virus.

La polio, parmi d'autres agents pathogènes, est une présence fréquente dans les eaux usées humaines par exemple. Pour cette raison, les enfants plus âgés atteints de polio ont commencé à devenir plus fréquents.

La victime de la polio la plus célèbre de l'histoire était probablement Président Franklin Roosevelt. Il a contracté le virus à l'âge de 39 ans en 1921 et a été laissé paralysé en permanence de la taille vers le bas.

Il n'était que l'une des milliers d'autres personnes qui ont contracté la polio la même année. Dans les années 50, les cas d'infection par la polio étaient passés à des dizaines de milliers par an.

1952 a été une année particulièrement mauvaise avec près de 58000 cas signalés. Environ 3.000 sont morts et 20.000 ont été laissés avec une paralysie légère à totale.

Quelque chose doit etre fait.

C'est là que Jonas Salk a répondu à l'appel. Travaillant sans relâche pour étudier le virus en détail, il a finalement réussi à mettre au point un vaccin efficace.

À qui appartient le brevet du vaccin antipoliomyélitique?

En fait, personne ne le fait. Salk a même répondu de façon célèbre, après avoir été posée cette question exacte dans une interview de 1955, qu '«il n'y a pas de brevet. Pourriez-vous breveter le soleil?

En effet, Salk proclamait que le vaccin était un cadeau à l'humanité. Mais c'est aussi simple que cela.

Étant donné que le vaccin est composé de quelque chose qui est d'origine naturelle, un virus (bien que mort), il ne peut pas être breveté par une personne ou une entreprise. En fait, à ce jour, la jurisprudence américaine est encore un peu `` laineuse '' sur ce sujet.

Bien que de nombreux brevets soient autorisés chaque année aux États-Unis, la loi de 1952 sur les brevets (qui est la base du droit des brevets moderne aux États-Unis) ne reconnaissait pas de différence entre les inventions et les découvertes.

La Cour suprême des États-Unis a fait une distinction en 1980 selon laquelle les «produits de la nature», comme le soleil, ne peuvent pas être brevetés. Cependant, isoler et purifier un produit peut ouvrir la possibilité de son brevetage.

Quand Jonas Salk a-t-il créé un vaccin contre la polio?

Jonas Salk a commencé à travailler sur un vaccin contre la polio tout en travaillant à la faculté de médecine de l'Université de Pittsburgh dans son laboratoire de recherche sur les virus. En fait, il a presque seul construit et dirigé le Virus Research Lab et s'est efforcé d'en faire une institution de recherche de premier ordre.

En étudiant divers virus au laboratoire, ses travaux sur le virus de la polio ont attiré l'attention de la Fondation nationale pour la paralysie infantile. Ils ont invité Salk à commencer une étude intensive de la polio qu'ils ont proposé de financer.

Il a accepté et, en 1951, il a annoncé que le virus prenait en fait trois formes, pas une.

Salk s'est vite rendu compte que ce serait peut-être une bonne idée de produire un vaccin en utilisant des virus morts plutôt que des virus vivants. Il avait utilisé le même principe pour développer auparavant un vaccin contre la grippe.

En effet, selon lui, il devrait être plus sûr d’utiliser des virus morts plutôt que de vivre pour éviter que le vaccin ne provoque accidentellement une infection par la polio chez les patients.

Mais cela avait un problème inhérent. Un tel vaccin nécessiterait une grande quantité de poliovirus car, étant mort, il ne pourrait pas proliférer à l'intérieur de l'hôte.

Certains des pairs de Salk,John Enders, Thomas Weller et Frederick Robbins a réussi à développer une technique pour faire pousser la polio sur des cultures de tissus en 1949. Pour ce travail, le trio a reçu le très prisé prix Nobel de physiologie ou médecine en 1954.

Salk a immédiatement réalisé que cette technique détenait la clé de son vaccin et l'a rapidement adoptée. En cultivant le virus en grande quantité et en le tuant avec du formaldéhyde, il l'a testé sur des singes.

Cela a fonctionné et les singes ont développé une immunité pour vivre poliomyélite paralytique (Polio). Peu de temps après, en 1952, Salk a commencé ses tests sur des sujets humains.

Il a commencé par utiliser des enfants déjà infectés et en testant les niveaux d'anticorps dans leur circulation sanguine avant la vaccination et après, il était heureux de constater que les niveaux avaient augmenté de manière significative.

Fort de ce succès, Salk et la National Foundation for Infantile Paralysis ont commencé des essais sur le terrain aux États-Unis en 1954. Environ 2 millions de tests ont été effectués sur des enfants âgés de 6 à 9 ans.

La moitié a reçu le vaccin et l'autre un placebo. On a découvert que le vaccin s'était avéré terminé 90% efficace.

Il a finalement été approuvé pour une utilisation générale en 1955.

Pour la première fois, un vaccin efficace avait été développé pour cette maladie débilitante. Salk est devenu un héros national du jour au lendemain.

11 faits sur Jonas Salk

Voici quelques faits intéressants sur Jonas Salk (crédit à Mentalfloss): -

1. Son père était un créateur de vêtements avec une éducation limitée.

2. Salk prévoyait d'être avocat et de siéger au Congrès.

3. Jonas a été rejeté de plusieurs laboratoires après l'école de médecine.

4. Il a testé le vaccin contre la polio sur sa propre famille.

5. D'autres scientifiques ont critiqué sa nouvelle approche des vaccins.

6. Il ne voulait pas déposer de brevet pour le vaccin contre la polio.

7. Il n'aimait pas être une personnalité publique.

8. Il était le beau-père des enfants de Pablo Picasso.

9. Il a essayé de développer des remèdes contre le cancer et le sida.

10. Il a écrit une poignée de livres sur la science et la philosophie.

11. L'Institut Salk pour les études biologiques poursuit ses travaux.


Voir la vidéo: Son of Dr. Jonas Salk speaks about the COVID-19 vaccine (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Cyrano

    Je suis absolument d'accord avec la déclaration précédente

  2. Rafiki

    Je sais, comment il faut agir, écrire personnellement

  3. Dominik

    Vous pouvez vous recommander de visiter le site, avec un grand nombre d'articles sur le sujet qui vous intéresse.

  4. Menoeceus

    Je pense que c'est un sujet très intéressant. Parlons avec vous dans le PM.



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