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Tiny CubeSat en mission pour nettoyer les déchets spatiaux

Tiny CubeSat en mission pour nettoyer les déchets spatiaux

Space Junk est un problème majeur. Selon l'Agence spatiale européenne (ESA), il y a plus de 129 millions de débris dans l'espace. Se déplacer à une vitesse rythmée par l'espace, même le plus petit objet peut causer de graves dommages aux satellites, aux stations spatiales en équipage et aux fusées.

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En 2016, ce que l'on croyait être un flocon de peinture a frappé la Station spatiale internationale, faisant éclater l'une de ses fenêtres. Tout comme le nettoyage de nos océans, le nettoyage de l'espace est un travail écrasant qui n'est pas facilité par le coût de l'exploration spatiale.

Mais les chercheurs de l'Institut polytechnique Rensselaer pensent qu'ils ont mis au point un moyen qui n'est pas seulement bon marché et efficace, c'est minuscule. Rencontrez OSCaR, un minuscule satellite cubique qui a la capacité de traquer et de désorbiter les débris spatiaux.

Syndrome de Kessler imminent

«Il y a un vrai problème», a déclaré Kurt Anderson, professeur de génie mécanique, aérospatial et nucléaire à Rensselaer.

«La quantité de débris observés augmente maintenant plus rapidement que la vitesse à laquelle nous mettons réellement plus d’objets dans l’espace. C'est une indication que les premiers stades du syndrome de Kessler peuvent être sur nous.

Si vous n'êtes pas familier avec le syndrome de Kessler, c'est essentiellement une théorie proposée en 1978 par le scientifique de la NASA, Donald Kessler, qui a suggéré que s'il y avait une concentration suffisamment grande de débris spatiaux, ils créeraient un flot de collisions qui entraînerait encore plus de collisions. débris.

Cela continuera à se produire jusqu'à ce que les zones de l'espace soient inutilisables et impénétrables en raison de la saturation des déchets rapides.

Traquer et détruire

Pour éviter ce scénario désastreux, Anderson et son équipe ont développé OSCaR. OSCaR est créé à partir de trois satellites CubeSat.

Le petit chasseur de l'espace semi-autonome passera en orbite autour de la Terre à la recherche de débris spatiaux qu'il capturera à l'aide de ses canons, filets et attaches à bord.

OSCaR est sur une mission de cinq ans, après quoi il est programmé pour se détruire lui-même et ses ordures capturées pour s'assurer qu'il ne devienne pas non plus un déchet spatial dangereux.

L'équipe de recherche espère que leur minuscule satellite de chasse aux débris spatiaux pourra commencer par traquer certaines des 22 300 déchets spatiaux répertoriés par la base de données sur les débris spatiaux.

L'appareil utilisera une combinaison d'imagerie thermique, optique et RADAR, ce qui lui permettra de trouver des fragments avec très peu de supervision sur le terrain.

Toutes les nations de l'espace devraient contribuer

«Nous disons à OSCaR ce qu'il faut faire et ensuite nous devons lui faire confiance», a déclaré Anderson.

«C'est pourquoi ce problème devient en fait très difficile, car nous faisons des choses qu'un gros satellite coûteux ferait, mais sur une plate-forme CubeSat.»

Anderson espère que davantage d'OSCaR pourront être développés et envoyés dans l'espace dans le cadre de toute charge utile se dirigeant vers les étoiles.

«Il y a un accord informel qui est en place depuis quelques années selon lequel les personnes qui y installent des objets spatiaux devraient pratiquer une bonne citoyenneté», a déclaré Anderson.

«Nous envisageons un jour où nous pourrions envoyer un troupeau entier, ou escadron, d'OSCaR pour travailler ensemble à la recherche de grandes collections de débris.»


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