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Des chercheurs modélisent le vol des chauves-souris en 3D pour la première fois

Des chercheurs modélisent le vol des chauves-souris en 3D pour la première fois

Les chercheurs ont développé pour la première fois un modèle tridimensionnel de la complexité du vol des chauves-souris, inspirant peut-être de nouvelles conceptions de drones.

Modélisation des meilleurs aviateurs de la nature

Des ingénieurs de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) ont modélisé pour la première fois l'incroyable complexité du vol des chauves-souris, inspirant peut-être la conception future de drones inspirés de certains des meilleurs pilotes de la nature.

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Afin de construire leur modèle, les chercheurs ont construit une aile de chauve-souris en aluminium et l'ont soumise aux courants d'une soufflerie pour représenter les mouvements de battement, de flexion et de torsion que les chauves-souris utilisent pour contrôler précisément leurs mouvements dans les airs.

En suivant ces mouvements dans l'aile en aluminium et en mesurant la manière dont ces mouvements affectaient le courant fouettant dans la soufflerie, les chercheurs ont réussi à développer un modèle informatique de vol de chauve-souris dans un espace tridimensionnel.

Ce modèle est le premier du genre à détailler le comportement de vol des chauves-souris en termes de géométrie de mouvement de l'aile de chauve-souris, selon Rajeev Jaiman, auteur principal de l'étude et professeur de génie mécanique à l'UBC.

"Les modèles numériques précédents de vol battant des chauves-souris étaient trop simplifiés ou incomplets pour être d'un réel avantage pratique", a-t-il déclaré.

Modélisation de la géométrie d’une aile de chauve-souris pendant le vol

La caractéristique de vol battant des chauves-souris est possible en raison de leurs multiples articulations et de leurs membranes extensibles qui leur permettent de transformer la géométrie de leurs ailes d'une manière que les oiseaux et les autres aviateurs ne peuvent pas.

«Bien que cette transformation des ailes rende le vol des chauves-souris beaucoup plus compliqué que celui des oiseaux, cela fait également des chauves-souris les machines volantes efficaces qu'elles sont», a déclaré Jaiman.

L'équipe, en collaboration avec des chercheurs de l'Université Brown, prévoit maintenant de construire un modèle physique de chauve-souris pour explorer davantage les caractéristiques de mouvement du vol de chauve-souris.

"Nous travaillerons pour optimiser davantage le mouvement de battement", a déclaré Jaiman. "Une fois que cela sera en place, nous aurons une base pour concevoir des chauves-souris efficaces, agiles et automatisées - pensez aux drones intelligents qui peuvent voler en tant que troupeau et servir d'outils pour les affaires ou pour les interventions d'urgence."

Le modèle informatique des équipes a été décrit le mois dernier dans le journal Ordinateurs et fluides.


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