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Les scientifiques rajeunissent les cellules souches des cerveaux vieillissants

Les scientifiques rajeunissent les cellules souches des cerveaux vieillissants

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Dans ce qui peut être la nouvelle la plus impressionnante de la semaine, les scientifiques ont rapporté qu'ils ont été en mesure de rajeunir les cellules souches dans le cerveau de souris vieillissantes, améliorant la régénération des zones blessées ou malades.

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Toutes les cellules de notre corps sont des cellules souches qui se sont divisées pour se transformer en cellules tissulaires spécifiques. Cependant, en vieillissant, les cellules souches entrent dans un état d'inactivité permanent, perdant leur capacité à proliférer.

Étudier les cellules souches âgées

Afin d'étudier ces cellules souches âgées, des scientifiques du Luxembourg Center for Systems Biomedicine (LCSB) de l'Université du Luxembourg et du German Cancer Research Center (DKFZ) ont dû les modéliser. Mais y parvenir n’était pas chose facile et exigeait une nouvelle approche.

"Les cellules souches vivent dans une niche où elles interagissent constamment avec d'autres cellules et composants extracellulaires. Il est extrêmement difficile de modéliser une telle pléthore d'interactions moléculaires complexes sur ordinateur. Nous avons donc changé de perspective. Nous avons arrêté de penser à ce qu'étaient les facteurs externes. affectant les cellules souches, et a commencé à réfléchir à ce que serait l'état interne d'une cellule souche dans sa niche précisément définie », a déclaré le professeur Antonio del Sol du LCSB.

En tant que tel, les scientifiques ont créé un nouveau modèle de calcul très efficace. "Notre modèle peut déterminer quelles protéines sont responsables de l'état fonctionnel d'une cellule souche donnée dans sa niche - c'est-à-dire si elle va se diviser ou rester dans un état de quiescence. Notre modèle repose sur les informations sur les gènes en cours de transcription. Moderne Les technologies de biologie cellulaire permettent de profiler l'expression génique à une résolution de cellule unique », a déclaré le Dr Srikanth Ravichandran du Computational Biology Group.

Le mystère qu'ils ont cherché à examiner était la raison pour laquelle la plupart des cellules souches du cerveau des vieilles souris restaient en état de dormance. En utilisant leur modèle de calcul, les chercheurs ont réussi à identifier une molécule appelée sFRP5.

Cette molécule était responsable du maintien des cellules souches neuronales inactives chez les souris âgées et empêchait davantage la prolifération.

La prochaine étape logique de l'étude était de neutraliser l'action du sFRP5 et de voir les effets qui en résultaient. Il s'est avéré que les cellules souches dormantes ont recommencé à proliférer

"Avec la désactivation de sFRP5, les cellules subissent une sorte de rajeunissement", a expliqué del Sol: "En conséquence, le rapport entre les cellules souches actives et dormantes dans le cerveau des vieilles souris devient presque aussi favorable que chez les jeunes animaux."

Les chercheurs affirment maintenant que leur approche ne se limite pas à l'étude du cerveau mais peut être étendue à d'autres parties du corps.

Leur étude est publiée dans la revueCellule.


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