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La nouvelle image d'Ultima Thule de New Horizon révèle de nouveaux mystères

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La dernière image d'Ultima Thule publiée par l'équipe New Horizons du laboratoire de physique appliquée de l'Université John Hopkins révèle une surface relativement lisse de l'objet en forme de bonhomme de neige de la ceinture de Kuiper (KBO), donnant aux scientifiques de nouveaux indices sur les conditions dans la ceinture de Kuiper elle-même.

La dernière image de New Horizons révèle de nouvelles informations et des mystères

Les dernières images d'Ultima Thule, officiellement connue sous le nom de 2014 MU69, révèlent de nouvelles données et de nouveaux mystères sur l'objet le plus éloigné jamais visité par une sonde artificielle.

L'image, prise à environ 4200 miles d'Ultima Thule et environ 7 minutes avant l'approche la plus proche de New Horizons, révèle une surface relativement lisse pour les deux lobes qui composent l'objet ainsi que différentes régions colorées qui donnent aux scientifiques de nouveaux indices sur la composition de le KBO et comment il a été formé.

"Cette nouvelle image commence à révéler des différences dans le caractère géologique des deux lobes d'Ultima Thule, et nous présente également de nouveaux mystères", selon Alan Stern de Boulder, le Southwest Research Institute du Colorado, où il est le principal Enquêteur. "Au cours du mois prochain, il y aura de meilleures couleurs et des images de meilleure résolution qui, nous l'espérons, aideront à percer les nombreux mystères d'Ultima Thule."

La douceur relative révèle une ceinture de Kuiper plus silencieuse

«La chose n'est tout simplement pas couverte de cratères», déclare Kelsi Singer, spécialiste des planètes au Southwest Research Institute.

Singer et d'autres ont émis l'hypothèse que les proto-planètes qui ont formé les planètes du système solaire il y a des milliards d'années se sont formées très rapidement par rapport à leur âge. Lorsque New Horizons a survolé Pluton en 2015, le plus gros objet de la ceinture de Kuiper s'est avéré beaucoup plus lisse que prévu.

Dans le cas de Pluton, cela pourrait être le résultat de forces géologiques à sa surface, telles que le mouvement des glaciers, qui ont effacé les traces de tels cratères; mais sa lune, Charon, était aussi étonnamment douce.

Charon n'est pas assez grand pour être géologiquement actif, il devrait donc y avoir des preuves de cratères d'impact à sa surface si la ceinture de Kuiper était une galerie de tir active d'astéroïdes et de grands KBO se brisant les uns dans les autres.

L'absence de cratères d'impact sur Charon, et maintenant sur Ultima Thule, suggère que Singer a raison de dire que les proto-planètes du système solaire précoce se sont formées rapidement à partir des gaz et des matériaux nébuleux du système solaire naissant, absorbant la plupart des matériaux présents et laissant relativement peu de retard.

D'autres données à venir

Il est peut-être prématuré de dire définitivement dans un sens ou dans l’autre, déclare Alessandro Morbidelli, planétologue à l’Observatoire de la Côte d’Azur à Nice, en France.

En indiquant la résolution de l'image la plus récente, qui est d'environ 440 pieds par pixel, les cratères d'impact peuvent ne pas apparaître suffisamment clairement pour être identifiés. Les images à plus haute résolution que New Horizons a prises dans son approche la plus proche n'ont pas encore été transmises, ce qui, selon Morbidelli, sera le «test ultime».

New Horizons, maintenant à environ 4,13 milliards de miles de la Terre et parcourant plus de 31500 miles à l'heure, continuera à transmettre les données de son survol du 1er janvier 2019 d'Ultima Thule pendant un certain temps.

Il est prévu de transmettre le dernier bit de données de sa mémoire en septembre 2020, ce qui prend un peu plus de 6 heures pour nous atteindre ici sur Terre.


Voir la vidéo: NASA New Horizons Photos of Ultima Thule Featuring Emily Lakdawalla (Mai 2022).