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Valve d'oscillation d'Ambrose Fleming

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La découverte par Fleming de ce qu'il a appelé sa valve oscillante a été une étape majeure dans le développement de ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'électronique.

La thermionique de la technologie des tubes à vide devait changer la direction de la science électrique et engendrer le nouveau domaine de l'électronique, tout cela étant le fruit d'enquêtes sur la technologie des communications sans fil ou radio.

Les fondations de la découverte des vannes de Fleming

En 1899, Fleming devint consultant auprès de la Marconi Company en plus de ses fonctions à l'University College London. C'était un poste qu'il a occupé jusqu'à peu de temps avant sa mort. À cette époque, le sans fil, comme on l'appelait alors, en était encore à ses balbutiements et Marconi améliorait continuellement la distance qui pouvait être atteinte en utilisant ses systèmes de radiocommunications.

En 1901, il réussit à envoyer un message outre-Atlantique. Fleming avait conçu l'émetteur pour cette grande réalisation et était devenu très absorbé par le sujet.

Fleming a été noté comme étant quelque peu excentrique. Au cours de ses expériences avec les émetteurs, il utilisait toujours la lettre V envoyée en morse (.-) comme lettre de test et il s'est tellement impliqué dans ce travail qu'il était souvent entendu fredonner inconsciemment la lettre V ou la siffler entre ses dents.

Fleming s'était auparavant impliqué dans le sans fil par l'intermédiaire de Maxwell qui avait conçu sa théorie électromagnétique qui prouvait l'existence de ces ondes. Maintenant, Fleming était impliqué pour faire avancer les choses. En tant que tel, il était conscient des limites qui empêchent de nouveaux progrès. Il était parfaitement conscient de l'insensibilité des détecteurs. Le cohéreur qui était le moyen le plus courant de détecter les signaux n'était pas particulièrement sensible, bien qu'il ait été affiné à un degré remarquable.

Effet Edison rappelé

C'était maintenant que Fleming se rappelait l'effet Edison qu'il avait vu plusieurs années plus tôt aux États-Unis. Bien qu'il l'ait expérimenté en 1883 et plus tard en 1896 et qu'il ait fait fabriquer des lampes spéciales, il ne pouvait en trouver aucune utilité. D'autres avaient également vu que l'effet et noté qu'il pouvait être utilisé pour rectifier les courants alternatifs, mais c'est Fleming dans un coup de génie qui s'est rendu compte qu'il pouvait être utilisé pour détecter des signaux radio.

Fleming a eu ce qu'il a décrit comme une "pensée soudaine très heureuse" un jour quand il a réalisé les possibilités. Ainsi, en octobre 1904, il demanda à son assistant, G.B. Dyke pour mettre l'idée à l'épreuve, et ça a marché. C'est ainsi qu'un jour de novembre 1904, Fleming fut vu «dévaler Gower Street» à Londres, inconscient de tout autour de lui alors qu'il s'apprêtait à breveter l'idée.

La nouvelle invention que Fleming a appelée sa valve d'oscillation en raison de son action unidirectionnelle était une amélioration spectaculaire par rapport à tout ce qui était disponible à l'époque. Il a permis de détecter des signaux plus faibles et, pour la première fois, d'effectuer des mesures à haute fréquence.


Vannes d'oscillation de Fleming
Marconi plc - avec permission

Peu de temps après sa découverte, Fleming écrivit à Marconi pour lui faire part de sa découverte. Dans la lettre, il a mentionné qu'il n'avait mentionné l'idée à personne car il pensait qu'elle pourrait être très utile. Il ignorait son importance, bien qu'il ait confié le brevet à la société Marconi. Cependant, cela ne leur a pas rapporté d'argent. Tous les retours de l'invention ont été utilisés dans la lutte contre les batailles juridiques qui devaient survenir plus tard.

Concours pour la valve de Fleming

L'invention de la valve à diode ou du tube à vide était une idée révolutionnaire et a jeté les bases de nombreuses autres inventions. Cependant, cela a eu très peu d'impact au début. Les "vannes" coûtaient cher à fabriquer et en plus de cela, d'autres idées le dépassaient. En moins de deux ans, la moustache du chat a été produite. Il s'agissait d'une forme très grossière de redresseur à semi-conducteur qui consistait en un fil mince positionné sur un morceau de matériau approprié (même du charbon) pour produire un redresseur à point de contact. C'était beaucoup plus pratique que la diode de Fleming et cela s'est vite fait.

Aux États-Unis, Lee de Forest s'est également intéressé à la technologie thermo-ionique et a entrepris un certain nombre d'enquêtes sur la valve Flemings. Il a développé l'idée plus loin, en introduisant une troisième électrode qu'il a nommée une grille entre la cathode chauffée et l'anode. Il n'a utilisé l'appareil que comme détecteur de grille qui fuit, il faudrait encore quelques années pour l'utiliser comme amplificateur. Il a déposé un certain nombre de brevets pour ses développements entre 1905 et 1907. Le premier développement était une diode qui utilisait une double batterie et il a appelé l'appareil un "Audion". Fleming a estimé que son invention avait été plagiée et une dispute amère a éclaté. La communauté scientifique s'est rangée du côté de Fleming, bien que, une fois testé dans le palais de justice, le brevet de de Forest ait été maintenu. Cependant Fleming n'a jamais réclamé de crédit pour l'introduction de la grille.

Un an plus tard, de Forest a introduit un dispositif à trois électrodes destiné à être utilisé comme détecteur. Il faudrait encore quelques années avant de l'utiliser pour l'amplification. De Forest a également appelé cet appareil un Audion, ce qui a donné lieu à beaucoup de confusion. Il est à noter qu'à aucun moment Fleming n'a prétendu avoir inventé la triode.

Ambrose Fleming à la retraite

Fleming a continué à l'University College London, UCL et n'a démissionné de sa chaire qu'en 1926 à l'âge de 77 ans après 42 ans dans le poste. Il s'est retiré dans la paisible ville balnéaire de Sidmouth, dans le Devon, au Royaume-Uni, et aujourd'hui, il y a une plaque devant la maison dans laquelle il vivait.

Malgré sa retraite, Fleming s'intéressait toujours activement à de nombreux nouveaux développements dans le monde de l'électronique. Pendant quinze ans, il a été président de la Television Society, se rendant souvent à Londres pour leurs réunions.

Deux ans après sa retraite, John Ambrose Fleming a été fait chevalier pour les nombreuses avancées qu'il avait faites à l'ingénierie électrique et électronique. Ce n'était que l'un des nombreux honneurs qu'il a reçus.

Bien qu'il se soit marié deux fois, il n'a jamais eu d'enfants. Sa première femme, Clara Ripley, qu'il épousa en 1877, mourut tristement en 1917 et ce n'est qu'en 1933 qu'il se remaria, cette fois avec Miss Olive Franks.

Il avait de nombreux «intérêts» en dehors de son travail. Il avait un vif intérêt pour la photographie et adorait marcher. Il était aussi un chrétien pieux, et cela devint plus évident plus tard dans la vie. Il a souvent prêché dans diverses églises, et en particulier à Sidmouth, bien qu'une fois il ait demandé à prêcher à St Martin's in the Fields juste à côté de Trafalgar Square à Londres.

Fleming est resté actif jusqu'à sa mort en 1945 à l'âge de 95 ans, bien qu'il soit devenu de plus en plus sourd. Au cours de sa vie, il a réalisé une somme énorme. N'ayant pas d'enfants, il a légué une grande partie de son patrimoine à des œuvres caritatives chrétiennes conformément à ses convictions.

Il était connu pour sa capacité de travail phénoménale. Outre ses recherches et ses conférences, il a écrit plus de 100 livres et de nombreux articles pour des magazines savants. Cependant, il restera principalement dans les mémoires pour l'invention de la valve à diode thermionique qui a changé à jamais la technologie sans fil et a donné naissance à la science de l'électronique qui est au cœur de tant de choses essentielles aujourd'hui.


Voir la vidéo: Mike Adams Presents Lee de Forest King of Radio Television and (Mai 2022).